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Uma história de relógios (fábula)

Esta é a história de uma criança inquieta, que não conseguia perceber porque é que os ponteiros dos relógios da casa se mexiam. Com espírito inquisidor e sem meios nem ferramentas para desmontar os relógios, resolve atirá-los uns contra os outros e investigar as peças que se soltam; nesse processo descobre as rodas dentadas, percebe as engrenagens, nota que os dentes só podem existir como elementos de uma roda, mas continua a não perceber como aquilo tudo se move e imagina que tem que haver uma mola; só que esta nunca lhe apareceu, porque é fugidia. Com grande insistência, continuando a esmagar relógios, chega um dia em que vê saltar a mola e então fica realmente satisfeito, porque encontrou  o elemento fundamental, que faz mover todas as rodas.

Agora imaginem os meus leitores os investigadores do CERN a lançar partículas umas contra as outras até conseguirem ter um vislumbre do bosão de Higgs. Vale a pena dizer mais alguma coisa?

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Direitos de autor na era digital

O secretário de estado da cultura, Francisco José Viegas, defendeu a necessidade de acautelar os direitos dos criadores face à vulgarização da pirataria através da internet; afirmou: Nunca precisámos, como hoje, de defender os direitos dos autores e da criação. Se não tomarmos providências, uma atitude legislativa, daqui a uns tempos vai restar-nos apenas o veículo [Internet], o que é muito injusto para os criadores, para a nossa História, e é injusto que o talento seja confundido [com o meio].

Discordo do senhor secretário de estado, porque não se aplicam a realidades novas as receitas antigas; não vejo qualquer viabilidade de medidas legislativas e fiscalizadoras reduzirem significativamente a divulgação não autorizada das obras, retirando aos seus autores a justa remuneração do trabalho criativo. Alguns autores, nomeadamente no meio musical, aprenderam a conviver com a internet e a retirar proveitos das suas obras por essa via. No domínio das obras escritas há autores a fazer uso da edição através da impressão a pedido (print on demand), através da qual recebem uma remuneração proporcional ao número de exemplares impressos. Também no domínio do software têm aparecido soluções para reduzir a pirataria a níveis residuais, como é o caso das aplicações para iPhone da Apple.

 

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Amanhã cai um satélite

As quedas de satélites em órbita terrestre não são raras, acontecem aproximadamente uma vez por ano; amanhã vai cair um satélite lançado em 1991, não se sabe a que horas nem onde. O satélite não se desintegrará completamente ao entrar na atmosfera e espera-se que o maior pedaço a atingir a Terra pese cerca de 151 Kg.

Para saber notícias actualizadas sobre este evento pode ir à página da NASA.

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Máquina a vapor / ar comprimido

Já o disse aqui, a pequena oficina que tenho na garagem permite-me passar horas distraído, muitas vezes a fazer coisas sem qualquer utilidade, como é o caso desta pequena máquina a vapor, que nã é mais do que um brinquedo. De facto, para ser uma verdadeira máquina a vapor precisaria de uma caldeira, que eu ainda não fiz, por isso o teste foi feito com ar comprimido. Os planos da máquina estão disponíveis na internet aqui:

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Primeiro teste do motor

Muitos motores eléctricos podem funcionar como geradores, simplesmente fazendo-os rodar e ligando os fios a qualquer elemento que consuma electricidade, geralmente apenas uma resistência de aquecimento.

É muito útil começar por testar um motor como gerador, porque esse teste dá indicações preciosas sobre a forma como o motor se vai comportar. Foi isso que fizemos ontem e o teste não podia ter corrido melhor, já que o motor aguentou toda a carga a que foi submetido e confirmou que os cálculos feitos, que precederam a construção, estão correctos.

Fui captando imagens de várias fases do teste, com intenção de documentar uma eventual falha que não chegou a acontecer. Até eu estou surpreendido!

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Motor protótipo

Desde há alguns meses que ando entretido com a construção de um motor eléctrico, protótipo para outros que hão-de seguir-se. A ideia é construir motores que possam ser aplicados directamente nas rodas de carros eléctricos, prescindindo de todas as engrenagens mecânicas; só os motores com as rodas directamente montadas sobre eles. Chamam-se estes motores “motores de roda” ou “motores de cubo” e são caracterizados por uma velocidade de rotação relativamente baixa, para um motor eléctrico, um diâmetro apreciável e espessura reduzida; também é normal que sejam motores de carcaça rotativa, enquanto os motores convencionais têm carcaça fixa e veio rotativo.

O motor protótipo tem estas características mas tem um diâmetro de apenas 10 cm.; foi construído com os materiais que se foram arranjando, frequentemente peças obtidas em sucatas, que foram recicladas. Este motor destina-se exclusivamente a testes de laboratório, para validar os cálculos do projecto e os métodos de fabrico e, se tudo correr bem, dentro de algum tempo estarei a projectar dois motores para serem aplicados nas rodas de um pequeno carro preparado para circular na via pública.

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Autocarro eléctrico

Quando descobri a notícia de um autocarro eléctrico 100% português fui a correr ler, não só porque qualquer notícia de um novo carro eléctrico me desperta um interesse especial mas também porque se dizia no título que era totalmente construído em Portugal. No corpo da notícia percebe-se que é um autocarro produzido pela Salvador Caetano, com uma autonomia de 100 Km, a pensar em pequenos circuitos urbanos ou aeroportos, mas não se concretiza até que ponto é de fabrico ou concepção nacional. Diz-se que usa baterias de lítio as quais, com grande probabilidade, são produzidas na China; ora sabe-se que o preço das baterias é uma parcela muito importante do preço de qualquer carro eléctrico. O motor ou motores poderá ser de produção nacional e será interessante se for esse o caso embora me fiquem muitas dúvidas. Há muito tempo que a Salvador Caetano constrói autocarros de grande qualidade e o mais provável é que tenha adaptado um dos seus modelos, incorporando um motor eléctrico e baterias importados. A este propósito, a empresa Holandesa E-traction vem desenvolvendo projectos semelhantes, com motores produzidos localmente, incluindo motores colocados nas rodas.

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